Weather and the Built Environment

Weather and the Built Environment
Este cursillo presenta a las personas que trabajan en meteorología en los medios de comunicación, a los educadores y al público un panorama general de la evolución del moderno ambiente urbano en Estados Unidos, con un énfasis en los impactos en las cuencas hidrológicas urbanas, la calidad del aire y el clima. Este cursillo complementa el curso Watersheds: Connecting Weather to the Environment (Divisorias: conexión de tiempo y medio ambiente) y ambos integran el plan de estudios ambientales Earth Gauge™ diseñado para los campos de pronóstico del tiempo y educación que está desarrollando la National Environmental Education Foundation (NEEF) [vea http://www.earthgauge.net/wp/]. La unidad 1, Where We Live (Donde vivimos), examina los patrones de crecimiento históricos y actuales de EE.UU. y la manera en que las zonas urbanas han evolucionado de centros poblados compactos a grandes urbanizaciones que dependen del uso del automóvil. La unidad 2, Impacts on the Watershed (Impactos en la cuenca hidrológica) explora cómo el ambiente construido afecta el agua que pasa por las cuencas hidrológicas urbanas. La unidad 3, Impacts on the Atmosphere (Impactos en la atmósfera) destaca la forma en que el paisaje urbano y las actividades industriales afectan el aire que respiramos y el clima local. Cada unidad incluye sugerencias para reducir nuestro impacto en el agua y el aire que abarcan desde cambios sencillos en nuestras costumbres de viaje diario al trabajo y la limpieza del hogar hasta cambios en nuestra forma de construir casas y carreteras. Unidad 1: Donde vivimos * Comprender las actuales tendencias de crecimiento en EE.UU. * Adquirir conciencia de las actuales tendencias de crecimiento y su alcance geográfico. * Reconocer algunos patrones de crecimientos históricos importantes. * Comprender la evolución de las ciudades en EE.UU. y los factores que han impulsado su crecimiento. Unidad 2: Impactos en la cuenca hidrológica * Identificar los aspectos del ambiente construido que se ven afectados por episodios de lluvia fuerte. * Explicar la relación entre el paisaje y las características del ambiente construido para el mantenimiento de la calidad del agua. * Adquirir un grado de comprensión del concepto de "bajo impacto" y de otras medidas de diseño pensadas para mejorar la calidad y la cantidad de agua disponible. Unidad 3: Impactos en la atmósfera * Definir el efecto de isla de calor urbano. * Enumerar los principales mecanismos que causan las islas de calor urbano. * Describir la climatología de las islas de calor urbano. * Enumerar las medidas que pueden mitigar el efecto de isla de calor urbano. * Nombrar la fuente principal de contaminantes del aire. * Enumerar los cinco contaminantes del aire vigilados por el índice diario de calidad del aire AIRNow. * Reconocer las condiciones del tiempo que tienen un impacto negativo en la calidad del aire. * Concientizarse sobre las medidas que podemos tomar a nivel personal para reducir la contaminación del aire.